Wing Sung 3008 y 3013

Compré la Wing Sung 3008 en febrero de 2021 por curiosidad, y en realidad por error, pues yo quería, por razones estéticas, la Wing Sung 3013, ya que el clip laminar que lleva la 3008 no me gusta. Me costó 2,47€ con portes en Aliexpress. (Hoy, 16/08/2022 la veo a 4,31€ con envío)

El sistema de carga no era tampoco mi preferido. La idea de meter la punta de mi pluma en el tintero me repele y además suele acabar en, dedos y normalmente más cosas, manchados de tinta. El sistema de carga es con un émbolo accionado con un tornillo unido a la pieza del culote.

Con todas estas reticencias cargué la pluma con tinta Diamine Twilight, que era la que pensaba usar en mi nueva agenda, porque tenía un buen contraste con el tono oscuro del papel reciclado. También había elegido el plumín EF para que la letra pequeña fuera más legible de lo que proporciona un plumín M.

El resultado me sorprendió. La pluma era sumamente cómoda para usar a diario. Aunque el capuchón es a rosca y eso es un inconveniente si la tienes que usar muchas veces al día, me acostumbré rápido. Por otra parte, la rosca suele proporcionar, en las estilográficas económicas, mayor estanqueidad que el cierre de presión que frecuentemente se degrada debido a la baja calidad del plástico, impuesta por el precio.

Desgaste Wing Sung 3013 Wing Sung 3013 y 3008

El plumín se deslizaba suavemente sobre el papel, aunque este no era de calidad óptima, ya que era un cuaderno que había hecho de prueba. El sistema de carga, a pesar de que no me gustaba, era eficiente y la pluma cargaba una gran cantidad de tinta, así que no había que dedicarse a recargarla frecuentemente. Se convirtió en mi pluma de uso diario por delante de otras más caras.

El mecanismo de recarga en el extremo del cuerpo de la pluma no me dio problemas ni tuvo fugas. La usé durante ocho meses sin ningún tipo de problemas. Después de ese tiempo, aunque seguía funcionando perfectamente, el metalizado de algunos puntos del capuchón empezó a desaparecer por el roce y uso diario, mostrando el plástico blanco del que estaba hecho.  Pensé que dado su precio y su funcionamiento reponer la pluma no resultaba muy gravoso, pero esta vez me compraría el modelo que quería comprar inicialmente, el 3013, con un diseño más clásico.

Aunque la forma del culote es parecida, el diseño es completamente distinto, el sistema de carga de la 3013 es por vacío. Se introduce la punta de la pluma en el tintero y se hace bajar el émbolo haciendo presión. Esto crea un vacío en la parte superior de la pluma. En la parte media de la pluma el cuerpo se ensancha. Cuando el émbolo llega a este ensanche, el vacío succiona el aire de la parte inferior, pero como la pluma está dentro del tintero, este arrastra la tinta rellenando el depósito, que es prácticamente todo el cuerpo de la pluma.

Quizás algo más pesada que la 3008, esta pluma escribe exactamente igual de bien, es ancha y muy cómoda para mi mano. Su plumín EF también se desliza maravillosamente sobre el papel y pasó a ser mi pluma de uso diario para escribir en la agenda.

prueba de escritura

La pluma ha funcionado estupendamente hasta que a principios de julio, después de seis meses de funcionamiento, un día sin saber muy bien como la tenía entre las manos y el culote se había aflojado y me manché la mano y el cuaderno de tinta. Al desmontarla para limpiarla observé que una pieza interior, aparentemente sin relación con el incidente, estaba rota. Como era la pluma que usaba a diario la sustituí rápidamente por una Platinum «preppy» que cargué también con Diamine «Twilight» y después de limpiarla, la tengo en una caja esperando su reparación o el traslado de sus restos al «almacén de piezas para futuras reparaciones».

Todo estos meses de uso y mi experiencia con estas plumas me ha permitido formarme una opinión que quiero compartir aquí. Estas plumas son sorprendentemente económicas. Además de ser económicas, son cómodas en la mano y permiten hacer una escritura muy efectiva. Cuando se rompen, estropean o pierden, su reposición es fácil y poco onerosa.

Los fallos suelen venir por la calidad de los materiales. El plástico se desgasta y se rompe porque es plástico barato, que permite que las plumas sean baratas. Los «euros a diez céntimos» no existen. Aunque a mí me ha pasado después de unos seis a nueve meses de uso diario, yo creo que estas plumas pueden tener una vida de un año tranquilamente. Es una decisión del usuario si quiere usar un material de batalla que no le duela perder o desechar o prefiere tener una pluma de mayor calidad. Yo después de la prueba no creo que vaya a repetir, aunque sigo prendado de su escritura, hay otras plumas quizás no tan económicas, pero de mucha mayor calidad y robustez que se ajustan más al uso que yo quiero dar a mis plumas.

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Xiaomi Pad 5

Escribo estas líneas desde mi nuevo tablet, el Xiaomi Pad 5. No soy ningún experto y es mi primera tableta así que esta es una historia sobre mi experiencia y primeras impresiones tras la compra y puesta en marcha. Cuando escribo esto ya han pasado más de ocho meses desde que compré la tableta -en la oferta de lanzamiento- y puedo valorar los inconvenientes y las ventajas que he encontrado.

Todo empieza con el teléfono. Nunca pensé que llegaría a dar tanto uso al teléfono, pero lo cierto es que en el momento actual, como a la gran mayoría de las personas que poseen uno, me resulta difícil pensar en desarrollar mi ‘vida normal’ o simplemente salir de casa sin llevar el teléfono. Aunque he pasado bastante tiempo resistiéndome a comprar una tableta, quería encontrar una forma más cómoda de hacer casi lo mismo que con el teléfono: consultar la web, el correo, las redes sociales, escribir… y sobre todo, dibujar.

Albergaba la esperanza de encontrar un tablet con sistema operativo Linux, pero los pocos que se han comercializado, no han tenido mucho éxito. Android no me gusta, y el sistema de Apple, mucho menos.

Tenía claro que no era una necesidad, se trataba de un capricho y no quería gastar el dinero en cualquier cosa, sino algo de calidad. El equilibrio entre lo que quería pagar y las prestaciones que quería disfrutar ha sido un dilema duro de resolver.

Cuando vi la oferta de lanzamiento de Xiaomi me pareció una buena oportunidad. Tengo un Xiaomi Redmi Note 9 y las prestaciones son buenas, y la tableta parecía tener una relación precio calidad excelente.  Conté en el precio el lápiz especial y la funda con teclado y decidí comprarlo.

 

La compra en el lanzamiento fue cuando menos azarosa a pesar de estar esperando el segundo de lanzamiento para comprarla por internet en la web de Xiaomi, no fui lo bastante rápido para conseguir el tablet y el lápiz. Acabé comprándolo en  Gobo Algún tiempo después compré el lápiz en otra oferta con un descuento del 20%, una oferta que aparece periódicamente (Cuando escribo estas líneas, acabo de recibir un email de Gobo anunciándola de nuevo).

Sin embargo, creo que el lanzamiento fue decepcionante. De las dos versiones solo se comercializó una en España, la que dispone de menos memoria, 128Gb; el teclado prometido, bastante tiempo después, aún no estaba a la venta, y no se si ha llegado a existir en la red comercial de Xiaomi. Me aburrí de esperar y compré una funda protectora con teclado compatible y el protector de pantalla en Aliexpress Bastante más barato e igual de efectivo.

La experiencia de uso fue, sin embargo, bastante agradable. La pantalla se ve estupendamente, el sonido es muy bueno, y la potencia del procesador y la duración de la pila son bastante satisfactorios. El cargador incluido es bastante rápido.

Me sorprendió mucho que no disponga de un conector para los auriculares. Para conectarlos tuve que comprar un adaptador al USB, que es la única conexión por cable que tiene el aparato. También compré un adaptador para poder descargar en el tablet archivos desde el pendrive o un disco duro externo.

Me resulta bastante incómodo sostenerlo con la mano para leer o sobre todo para interactuar con aplicaciones, pero no veo los inconvenientes que algunos comentaristas señalan en los brillos de la pantalla. Como he dicho, compré un protector de pantalla y lo coloqué fácilmente siguiendo las instrucciones de un video.

 

El lápiz fue inicialmente bastante decepcionante. En SketchBook, la aplicación de dibujo de Autodesk que había usado en el teléfono, el trazo del lápiz era temblón. Según una comparativa que vi en YouTube no es un problema de driver ni de aplicación, es un tema de diseño del lápiz, que no se corregiría ni mejorando los drivers ni el software. Creo que no vale los 100 € que tiene como precio. Pero probé Infinite Painter y la cosa mejoró muchísimo, así que me pasé a esa aplicación.

En definitiva el tablet es interesante para consultar internet y las redes sociales en el sofá sin dejarte la vista en el teléfono, su pantalla permite apreciar mejor las fotografías y hace más cómoda la lectura. Las películas se ven muchísimo mejor que en el teléfono, el sonido es bastante bueno y va equipado de un buen cargador.

Usarlo con el teclado es más cómodo que sostenerlo en la mano, pero en estos teclados las teclas fallan frecuentemente y hay que estar pendiente. Sirve para un borrador cuando estás de viaje, pero la experiencia no es gratificante. Sinceramente, no creo que el teclado de la marca mejore esta experiencia, y desde luego no voy a comprarlo para probarlo.

En el lado negativo echo en falta conexiones, como por ejemplo el protocolo «HDMI Alt Mode» que permite conectar desde el puerto USB Type C a una entrada HDMI. También carece de la posibilidad de ponerle una tarjeta de memoria, de GPS y naturalmente de la tarjeta de teléfono para conectarse a la red de datos, pero obviamente, con esas prestaciones estaríamos hablando de otro precio.

En definitiva, la relación precio calidad, teniendo en cuenta que aproveché la oferta de lanzamiento, es buena, aunque el equipamiento en conexiones y complementos es muy escaso y sus prestaciones para dibujo, francamente mejorables.

Dibujo realizado con Sketchbook

Si vas a comprar un tablet Android, el xPad 5 es una buena compra, no tiene más inconvenientes que los demás y si algunas ventajas, su precio es más ajustado que el de la mayoría. Quien lo quiera para dibujar como uso principal, le aconsejaría que estudiase atentamente los dispositivos iPad de Apple para encontrar uno que tenga las prestaciones que puede pagar, contando el lápiz de esa marca de la última versión y en cualquier caso, si tiene ocasión que pruebe el tablet que vaya a comprarse antes de hacerlo.

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El sello de la Leona

A los Urban Sketchers nos gustan los sellos. Seguramente esta no es una afirmación universal, pero si una generalización bastante aceptable.
Es algo que tiene que ver con los cuadernos. Naturalmente que hay quien dibuja en un papel sobre un tablero. Yo mismo lo he hecho algunas veces, pero para dibujar «in situ«, y sobre todo, para estar preparado para dibujar en cualquier ocasión, un cuaderno es algo casi imprescindible. El cuaderno es nuestro compañero de viaje, que nos permite levantar testimonio de los sitios que visitamos y de las escenas que presenciamos, como dice nuestro manifiesto.
Algunos ven su cuaderno como un soporte para sus bocetos, pero otros vemos en él algo más parecido al cuaderno de viaje clásico, bitácora y registro de los paisajes que nos han inspirado con anotaciones para recordar los nombres de los lugares visitados, de las personas que hemos retratado o algo de la historia que hemos aprendido.
En ese espíritu de viajero y peregrino, explorador, descubridor y por qué no decirlo, de conquistador de experiencias y sensaciones, los trofeos son algo importante. Sin llegar a convertir mi cuaderno en un álbum de recuerdos, me gusta añadir detalles como una servilleta de un bar con su logotipo, la tarjeta del restaurante, un billete de autobús o el tiquet de una compra.  Y naturalmente si el local, negocio, museo o entidad en la que dibujamos tiene un sello de goma con su logotipo, su nombre o dirección, añadirlo al dibujo es como un certificado que de ese dibujo fue realizado en aquel lugar y lo convierte en un recuerdo valioso.
Además de estos sellos que vamos pidiendo que nos estampen en las páginas de nuestra bitácora a los asombrados lugareños, otros dibujantes tienen sus propios sellos que utilizan a modo de firma, para estampar la fecha o simplemente como adorno. No sé si lo he comentado ya, pero seguramente a estas alturas ya es evidente que yo soy uno de esos amantes de las imágenes estampadas con sellos de goma. Además de eso, me gusta diseñar y a ser posible hacer mis propios sellos. Si no requiere mucho detalle, es fácil usar la goma que hoy en día sustituye al linóleo en los grabados escolares para tallar un sello, pero si el tamaño o el detalle lo requiere, acudo a un establecimiento comercial para que lo fabriquen.

grabado El caso es que había hecho varios sellos conmemorativos de reuniones de los urban sketchers de Gerona: una hoja de higuera para una reunión en Figueres, una barca de vela latina para la reunión en Cadaqués… y otros sellos pequeños para pruebas y uso propio. Y cuando se anunció que el quinto encuentro de los Urban Sketchers de Cataluña sería este año en Gerona, pensé que estaría bien contar con un sello conmemorativo.

Como la organización no contaba con ningún tipo de presupuesto y todo se ha realizado a través del trabajo voluntario de los organizadores y las aportaciones, básicamente en material de los patrocinadores, me comprometí a diseñar y fabricar el sello, asumiendo los gastos que conllevase.

La leona Tuve muy pronto claro que el símbolo adecuado para el sello debía ser la leona.
Una leona que como casi todo el mundo sabe, al menos en Gerona, no es una leona, sino un león, algo fácilmente deducible porque tiene melena.  El original se encuentra en el museo de Arte de Gerona, y la copia de esta escultura del siglo XII es la que está situada en la calle Calderers, a los pies de la escalera de la iglesia de San Félix.  Se dice que la tradición de besar el culo a la Leona empezó cuando algunos gerundenses abandonaban la ciudad y lo hacían para mostrar su cariño y deseo de retornar a la misma. Hoy en día es un atractivo y un ritual para los turistas que visitan Gerona, aunque las escaleras que estuvieron en el lugar durante bastante tiempo han sido retiradas, probablemente para no fomentar gestos poco asépticos en tiempos de pandemia.

      

El caso es que la leona me pareció el símbolo adecuado para el sello y empecé a hacer algunos bocetos, basándome en fotografías y en algunos dibujos que había hecho in situ. A partir de estos bocetos hice un sello de goma a mano, pero me di cuenta de que tendría que encargarlo porque lo quería pequeño, para que no estorbase demasiado junto al dibujo que debía acompañar, incluso aunque el cuaderno fuera pequeño.

También había que incluir la fecha y algún tipo de leyenda y la tipografía no es fácil de hacer a mano y que quede bien.
Usé Inkscape para los dibujos definitivos. La configuración final fue elegida contando con la opinión de mis compañeros urbansketchers de Girona que decidieron que debía figurar la leyenda «USK-CAT» y la fecha debajo de la leona y todo enmarcado en un rectángulo.

Imprimí varias copias del sello con los tamaños reales de los soportes disponibles para sellos comerciales y me pareció que el más adecuado, que se vería claramente y ocuparía menos sitio era el de 48×18 mm. y lo encargue en un comercio de Girona, que el mismo día por la tarde lo tenían hecho.

   

La organización lo utilizó en la publicidad y promoción del evento en Instagram y el día 21 estuvo a disposición de todos los participantes para estamparlo en sus dibujos o en donde quisieran de sus cuadernos. Es un recuerdo único que acreditará la participación en este evento que superó las 500 inscripciones, lo que muestra el interés por el dibujo y la vitalidad del movimiento Urban sketcher.

USK-Catalunya  Dibujo de Montse Sanchiz

Después del evento, el sello ha quedado archivado y no volverá a usarse. ¿Cuántos urban sketchers llevarán este preciado recuerdo en sus cuadernos?. No lo sé, pero espero que disfruten al verlo y les permita revivir los buenos recuerdos de un día fantástico y espero también que el año que viene volvamos a vernos y tengamos también un sello para el evento.

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Cajas de acuarelas

Está no es una guía de compras sobre cajas de acuarelas que puedas comprar, sino un repaso de las cosas que he aprendido en los últimos años sobre las cajas de acuarelas y que pueden ayudarte a decidir cuál es la caja que necesitas.
Es posible que nuestra primera caja de acuarelas proceda de algún regalo o la hayamos comprado en el momento que decidimos dedicarnos a practicar está técnica de pintura, siguiendo alguna recomendación o estimulados por un impulso al ver una atractiva caja de acuarelas en un comercio.

Caja Windsor&Newton 12 colores
Un buen consejo cuando se estrena una caja de acuarelas es tomar nota de la marca y referencia de los colores que incluye, para cuando tengamos que reponerlos poder comprar los colores adecuados. También es una buena costumbre hacer una muestra de los colores que contiene la caja, a ser posible con la misma disposición que tienen en la misma, para hacernos una idea de cómo quedan en el papel, ya que al usarlos, el aspecto de los colores cambia y se oscurece y puede resultar difícil incluso recordar cual es el color ubicado en una determinada posición.

Muestra de los colores  

Las cajas que me gustan más son las compactas, sin más espacio entre los colores que las paredes de los pocillos que los contienen. Las cajas que llevan las pinturas separadas entre si me parecen un desperdicio de tamaño, algo importante si como a mí te gusta llevarlas encima para pintar en cualquier sitio.

Las cajas de plástico suelen ser más baratas que las de metal y también más económicas, pero a veces el sistema de sujeción de los godets no es del todo perfecto y en un movimiento extraño, nuestras pinturas pueden acabar por el suelo. Si es el caso hay que procurar asegurarlas en su sitio con cinta de doble cara en su base o aún mejor, con unos tacos de goma moldeable de la que se usa para fijar los posters en la pared en lugar de usar chinchetas.

La caja ideal también tiene que permitir cambiar fácilmente las pastillas cuando estas se agotan. Las metálicas suelen llevar unas lengüetas metálicas entre las que cabe un godet a lo ancho o en su lugar dos medios godets. En algunas cajas hay un espacio reservado inicialmente a los pinceles donde pueden alojarse más pocillos de pintura.

Otra de las dudas que nos asaltan a la hora de comprar nuestra primera caja es cuantos colores necesitaremos. En teoría, todos los colores pueden obtenerse a partir de los tres básicos: amarillo, azul y rojo. Pero para un principiante puede ser un poco complicado. A partir de los tres colores primarios, se suelen incluir los tres secundarios: naranja, morado y verde. A partir de aquí un color negro o mejor de tinta neutra para obtener los colores más oscuros, y aunque «el blanco no existe en acarela» hay quien lo usa para facilitar la obtención de tonos claros en las mezclas. También se suelen incluir colores que son más difíciles de obtener por mezclas, como el siena, (natural y tostado) el turquesa, el verde viridiano o el amarillo de Nápoles. Las cajas básicas suelen incluir: dos tonos de amarillo, dos de rojos, dos azules, dos verdes, dos marrones, el blanco y el negro. Esos doce colores dan mucho juego y son suficientes para empezar.

Cuando estamos empezando nos atenemos a los colores que contiene esta primera caja, sin plantearnos si son o no los adecuados. Cuando la práctica aumenta nuestros conocimientos, nos planteamos si nuestro equipo es el ideal y como podemos mejorarlo.
En el caso de la caja de acuarelas descubrimos que unos colores tienen más uso que otros y se agotan antes. Sí estuvimos acertados en nuestra primera compra tendremos una caja en la que los colores vienen en unas pequeñas cubetas que pueden extraerse y reemplazarse por otras nuevas. Tanto si es así como si los cubículos de las pinturas no pueden sacarse de la caja, siempre podemos rellenarlos con acuarelas que se venden en tubo. Según el clima, después de unas horas la pintura se secará y puede usarse como las pastillas sólidas originales. Hay que esperar a que la pintura seque y no cerrar la caja con ella húmeda y blanda.

 tubos de acuarela

El uso de los colores también nos lleva a la conclusión de que hay colores que nos gustan más y otros que nos gustan menos. Puede que no usemos el blanco y pensemos en sustituirlo por otro color, que el negro marfil nos resulte excesivamente drástico y queramos sustituirlo por un color de tinta neutra o un gris Payne. En cualquier caso, solo tenemos que comprar una pastilla de ese color y sustituirlo en la caja o cuando se agote la pastilla rellenar el cacillo con pintura de acuarela en tubo.

Normalmente si compramos pastillas sólidas, estas vienen con su propio recipiente. Estos recipientes tienen un tamaño estándar y reciben el nombre de «godet» que en francés quiere decir cubeta. Un godet tiene un tamaño de 30x 19 milímetros y medio godet 19 x16 milímetros, ambos tienen 10 milímetros de altura. Por tanto, sus capacidades son de unos 4 ml. De pintura el godet y unos 2 ml. El medio godet. En las cajas para aficionados los medios godets son el tamaño más frecuente. Permite llevar una paleta suficiente en una caja ligera y compacta o una paleta algo más extensa en una caja algo más grande. pero el diseño de las cajas suele permitir combinar ambos tamaños usando recipientes más grandes para los colores más usados.

Los colores obtenidos por mezcla  son más apagados que los que proceden de un único pigmento. Por ello las cajas con más colores permiten realizar acuarelas más brillantes, con tonos más saturados. La práctica en las mezclas nos enseña que no es lo mismo mezclar dos colores cualquiera para obtener el secundario correspondiente, sino que los diferentes pigmentos multiplican las posibilidades de las tonalidades y matices en la mezcla. Esto nos lleva a desear cajas con más colores. Hay que tener cuidado en no cargar con cajas grandes porque pesan, son difíciles de manejar dibujando en localización y puede que contengan un buen número de colores de uso muy esporádico. Hay que combinar los colores que más usamos, los que solemos usar más para mezclas y los propios del lugar o la estación del año que vamos a dibujar, y para ello podemos tener cajas diferentes para ir al bosque o a la playa o cambiar los colores según donde vayamos de vacaciones.

Caja de acuarelas hecha en casa

Una posibilidad, de la que escribiré en un próximo artículo, es hacerse uno mismo las cajas de acuarela a su gusto, comprando cajas vacías y rellenandolas con nuestra paleta favorita o reciclando alguna caja adecuada.

 

 

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AVLO

Mi primer viaje en el AVLO, el tren de alta velocidad «low cost», lo he hice el día 23/11/2021, para poder participar en una reunión en Madrid y no tener que pernoctar en la capital. No lo he escogí por su precio, sino por su horario. Desde Figueres-Vilafant a Madrid y regreso sólo el primer y el último tren del día son AVLO.

Vagon AVLO
Los precios son los más baratos del trayecto, pero por la mañana hay que madrugar para coger el tren, que sale a las 5:35.
Copiando las técnicas de las peores compañías aéreas «low cost», al sacar el billete ya te anuncian costes adicionales por equipaje adicional o elección de asiento. Es cierto que el «equipaje de cabina» incluido en billete: 1 bolso mano (36x27x25cm) y 1 maleta de cabina (55x35x25cm), es razonable para un viaje de uno o dos días, pero la práctica supone una novedad en el negocio ferroviario español.
Por si acaso no lo habías entendido al adquirir el billete, en un mensaje de SMS el día anterior te advierten que puedes adquirir el derecho a transportar equipaje adicional a través de la web, cuyo enlace te proporcionan.
El procedimiento de embarque en la estación es exactamente igual a cualquier otro tren de alta velocidad.
El tren lleva una librea especial de color morado y los vagones son nuevos con un diseño diferente a los AVE. Al sacar el billete y elegir asiento me di cuenta de que la mitad de los asientos van en el sentido de la marcha y la otra mitad de en sentido contrario, dividiendo la cabina en dos mitades que se encuentran en los ocho asientos enfrentados entre sí con dos mesas entre ellos en el centro del coche.
Tras la salida del tren los anuncios suenan igual que en otros trenes ignorados por la mayoría de los pasajeros en varios idiomas.

Maquina expendedoraLa ausencia de cafetería, que ya habíamos advertido, se sustituye por la existencia, anunciada por la megafonía de máquinas de venta de bebidas y aperitivos en el tren. Estas se encuentran en el espacio entre la plataforma y la cabina, enfrentadas la de aperitivos y bebidas con la de bebidas calientes lo cual impide prácticamente utilizar ambas al mismo tiempo. Solo puede usarse la tarjeta de crédito para pagar y la cantinela con las instrucciones se oye en buena parte del vagón. Sorprendentemente, no despachan en el trayecto entre Figueres y Barcelona (ni a la ida ni a la vuelta). Como el aviso está en un panel sobre la máquina se deduce que estos coches no hacen ningún otro recorrido.

Asiento AVLOLos asientos son bastante decepcionantes. Creo que son más incómodos que los de algún media distancia y yo diría que completamente inapropiados para un viaje largo. No son reclinables, una comodidad que como frecuente «durmiente» ferroviario me parece indispensable. Sin está posibilidad el espacio entre asientos no permite mucho margen de maniobra, obstaculizado por la papelera cuyo objetivo parece ser exclusivamente castigar mi espinilla y el reposapiés que no sé si tiene alguna utilidad para las personas de menor estatura pero al que yo nunca he encontrado otro uso que el ir plegado restando espacio a mis piernas.

El revistero situado en el asiento de delante tiene su superficie de retención, que en otros trenes es una red elástica, de plástico rígido, lo que le confiere un espacio limitado.
El soporte de la mesita individual desplegable incluye en diseño un gancho que puede servir de perchero para colgar una chaqueta o un bolso, aunque lo que colguemos ahí inevitablemente va a molestar, especialmente si los dos asientos están ocupados. En la mampara, sobre la ventana, hay un gancho que puede deslizarse y cumplir la misma función.

Revistero y papelera

La mesa es amplia, yo diría que más grande que en otros tipos de coche. Permite colocar cómodamente un ordenador portátil y algún elemento más. Tiene un reborde que impedirá que un lápiz o similar caiga al suelo si rueda sobre su superficie y puede servir de primer dique de contención, evitando que, por ejemplo, un vertido de líquido acabe directamente sobre las piernas del viajero.
Por suerte, existen dos enchufes entre los dos asientos, debajo del reposabrazos que comparten, una comodidad que los viajeros agradecerán pues hoy en día serán pocos los que suban al tren sin su teléfono, y muchos con el ordenador portátil y la esperanza de poder trabajar durante el viaje sin consumir la batería que ha de durar todo el día.
En los asientos no existe ninguna instalación de sonido lo que reduce la utilidad de los cuatro monitores sobre el pasillo a la exhibición del mapa, paradas y recorrido, algo que resulta bastante ilegible por el tamaño de la letra, salvo quizás para el viajero situado justo debajo del monitor. El sistema de megafonía, además de los avisos de llegada a las estaciones repite con excesiva frecuencia auto publicidad de la compañía, algo bastante desagradable, que debe estar especialmente pensado para evitar que, a pesar de la incomodidad de los asientos, algún pasajero se duerma.
En definitiva, el AVLO no es ningún chollo. Cuesta menos porque vale menos: es incómodo en sus horarios y en su diseño del espacio para los viajeros, impropio de un tren de largo recorrido.
Renfe ha enganchado vagones de cercanías a una máquina de alta velocidad para cerrar el paso a otros intentos comerciales y proteger su monopolio que ejerce, como siempre, en detrimento de los clientes. A pesar de su decorado moderno, es todo un tren borreguero del siglo XXI.

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Trucos de tipografía

Portada Me han regalado este libro para el Dia del Libro. Con mucho acierto, no en vano lo tenía en mi lista de deseos en Amazon. Llegó ayer y ya lo he leído: me ha durado menos de veinticuatro horas.

El resumen rápido es que es un libro muy interesante, pero en mi opinión, muy mal editado.

De lo primero que te das cuenta al cogerlo en tus manos es de que la encuadernación, de tapas duras, es muy rígida y no permite abrirlo a 180º y mucho menos permanecer abierto sobre la mesa. Mantenerlo abierto con la mano es un ejercicio físico desagradable que acaba dejando la mano dolorida.

Al abrir el libro te espera otra sorpresa: el dudoso gusto en la elección de colores. Todo el libro está impreso en negro, gris y un color rosa fosforescente, incómodo y desagradable que solo resulta empeorado en una página donde se añade un color rojo difícilmente distinguible del anterior para una clave de colores (pág.140).

Fosforescente Partes de las letras

Hay que decir que la editorial, que es de Barcelona, ha tenido a bien imprimirlo, y supongo que encuadernarlo en Malasia. Si abaratamos costes, ¿Qué puede salir mal?. Personalmente creo que para comprar otro libro de esta editorial tendré que acumular mucho interés y estar seguro de que no puedo reemplazarlo por otro.

El libro es una recopilación de consejos sobre diseño de tipografía. Dice en la contraportada que son más de 200 consejos. No los he contado pero es cierto que tiene mucha información útil, gráficos explicativos, a pesar del uso del rosa fosforescente, y la gran mayoría se entienden.  En general la información es interesante, está bien estructurada, contiene un montón de detalles útiles y solo alguna página resulta confusa, como la explicación del método de Walter Tracy para el espaciado de mayúsculas.

Información del libro:

  • Titulo: Trucos de tipografía
  • Subtitulo: Descubre los secretos del diseño de fuentes
  • Autora: Sofie Beier
  • Editorial: promopress
  • Editado: En Barcelona, 2018
  • Primera edición: 2017
  • ISBN-13 : 978-8417412012
  • Precio (23/04/2021): 14.01€
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Eso siempre será así

Con frecuencia oigo a la gente quejarse de la corrupción de la administración. No solo de la corrupción pura y dura de aquellos que engordan su bolsillo a costa del contribuyente, explotando el cargo publico que ostentan, sino de las decisiones injustas de prevaricadores agradeciendo favores, los siempre clásicos «enchufes» que colocan a uno de los suyos en puestos claves, al «amiguismo» y al manido «tocar unos palillos» o «mover unos hilos», o de la burocracia y la incompetencia de la administración en general y de los funcionarios en particular, de la falta de justicia y de la lentitud en la administración de la injusticia.
Pero a esos mismos que protestan, si les pregunto que es lo que ellos hacen para remediar esta situación, como reclamar, protestar o hacer saber a los políticos que solo les votarán si intentan corregir estas lacras sociales, obtengo con mucha, demasiada frecuencia, una respuesta enervante: que «da igual», que «eso siempre será así».

A mi lo que me parece es que esas son excusas para no hacer nada y que todo siga igual. Claro que importa cada cosa que hagamos, si cada una de las injusticias que se cometen es denunciada, si cada uno decide no aprovecharse de la injusticia, de los favores, de las ventajas, de las mentiras, en sus estudios, en sus negocios, en la política, la sociedad se vería transformada de una forma revolucionaria.

Entre los enemigos más siniestros de una sociedad imperfecta se encuentra el conformismo, expresado en una actitud de sus individuos, que consideran que la injusticia o la corrupción son inevitables, por que según te espetan en la cara cuando las señalas «eso siempre será así». Esta actitud acepta resignada lo cotidiano e inmutable de la imperfección y señala la inutilidad de cualquier intento de cambio. Como lo que no se cambia siempre sigue igual, si aceptamos que la imperfección es invariable al menos por nuestra acción, la sentencia seguirá cumpliéndose, pues efectivamente las injusticias se seguirán sucediendo si nadie actúa para impedirlo.

Es cierto que el mundo siempre será imperfecto, pero no es cierto que la imperfección no pueda reducirse y algunos defectos subsanarse. Cuando eso suceda aparecerán sin duda otros, pero esa lucha contra la injusticia el dolor la avaricia, la corrupción y el mal en general, es precisamente lo que da sentido a la vida: dejar a los que nos sucedan un mundo mejor, sin duda imperfecto pero en el que ellos podrán seguir mejorando la situación, es decir, progresando. Ese es el sentido de la vida y la evolución. Aceptar que es inevitable un mundo injusto e imperfecto supone no solo el fracaso de un modelo de sociedad sino nuestro suicidio como especie, algo antinatural pues, no ya la nuestra, sino todas las especies llevan grabado en su ADN el instinto de conservación.

Los conformistas, los complacientes, los tolerantes son ramas podridas de la evolución, la fruta estéril de la sociedad y deben ser ignorados. Su apatía y tristeza no puede impedirnos luchar por el bien común, por una vida mejor en una sociedad más justa, este esfuerzo es una exigencia de nuestra propia naturaleza y triunfemos o fracasemos en el empeño como individuos, el hecho de haber luchado constituye una victoria para la especie.

La bondad. la generosidad y la nobleza siempre son actos fructíferos que justifican nuestra propia existencia

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Lamy

Muchos amigos que conocen de mi afición por las plumas creen que las colecciono. No es cierto. Tengo bastantes plumas (78), pero no soy un coleccionista, no atesoro objetos ni cuando compro una pluma lo hago por que sea diferente a las que tengo. Para mi las plumas estilográficas son objetos de escritura y mi historial de comprador es la del buscador de la pluma perfecta.

Es cierto que hace tiempo que llegué a una conclusión y después he seguido comprando plumas de otras marcas, pero tengo que decir en mi descargo que ha sido solo para comprobar que no me había equivocado.

En mi humilde opinión, la pluma perfecta, o al menos la que tiene una relación precio calidad abrumadora respecto a la competencia es la Lamy Safari. Diría incluso que solo encuentra competencia en otras Lamy de lo que yo llamo el «Sistema Safari», que es la clave de su éxito. ¿En qué consiste este sistema?. Trataré de dar aquí una explicación

Lamy Safary Vista

En primer lugar está la calidad del plumín. una de las primeras Lamy que probé estaba de muestra en Viena, la famosa tienda de regalos y estilográficas de la calle Fontanella de Barcelona. Escribí con ella sobre el papel de prueba y me quedé asombrado de que se deslizaba suavemente, creo que no había probado nunca una pluma con la que resultase tan agradable escribir. Cuando lo comenté con la dependienta, esta me dijo que llevaba dos años en ese sitio soportando las pruebas de los clientes. Así que a pesar de haber pasado durante dos años por tantísimas manos diferentes, aquella pluma seguía escribiendo sin rascar el papel y sin atascarse la tinta, que fluía con suavidad.

Me hice el propósito de comprarme una y como me gustan las plumas con carcasas transparentes (de «demostración» en el argot del mundillo) poco tiempo después me compré una Safari Vista con un plumín M.

Los plumines son comunes a todas las plumas del sistema. No a todas las de la marca, sólo a las plumas del «Sistema Safari». Los plumines son fácilmente intercambiables: para cambiar el plumín o desmontar la pluma no suele hacer falta usar herramientas. Esa facilidad de montar y desmontar el plumín y el resto de la pluma, es otra de sus características brillantes.

Volviendo a los plumines, tienen un precio razonable y una variedad muy interesante. En casa Viena, cuando te venden la pluma directamente te colocan -al menos, cuando yo compré la mía- el plumín que desees. En la página de la papelería Debod de la calle Ferraz en Madrid puedes ver toda la gama, que incluye las EF, F, M y B, y un plumín LH para zurdos, en color acero y negro. Además, tres plumines caligráficos de 1,1, 1.5 y 1.9 de ancho en la punta en acero.

Plumines Lamy

Entre las características sobresalientes de la Lamy Safari hay que destacar su capuchón doble. Es de sobras conocido que uno de los principales puntos flacos de las plumas es que la tinta se seque y no fluya hacia la punta de iridio. Esto se debe, normalmente, a la falta de estanqueidad del capuchón, ya que la humedad de la tinta, en contacto con el aire, desaparece. Los capuchones de presión, que cierran con un «click», inevitablemente se desgastan. Tarde o temprano el uso produce el desgaste y la consiguiente holgura hace que pierda estanqueidad. Los materiales baratos, frecuentes en las plumas de gama baja se desgastan con facilidad y plumas, que cuando son nuevas funcionan de maravilla, a los pocos meses, máximo un año, dan problemas de «click».

La alternativa son los capuchones a rosca. Esto encarece su fabricación, hace más tedioso abrir y cerrar la pluma y por ello son, en mi opinión, más incómodos. Los materiales de la rosca, si no son de calidad, también se desgastan.

El capuchón de las Lamy Safari ajusta a presión sobre la parte central de la pluma que tiene una junta tórica reemplazable, mientras el capuchón interno ajusta, con otra junta  sobre la base del plumín. Con esta doble protección, la pluma puede pasar largas temporadas entintada sin uso y cuando la vuelves a usar la tinta fluye como el primer día.

El clip de las Lamy es característico. Al estar formado por una fina varilla curvada, se adapta perfectamente a la tela del bolsillo sujetando firmemente en él la pluma y sin embargo permite introducirla y extraerla con facilidad.  Otro detalle del capuchón que comparten las Safari y las Al Star es un adorno de plástico en el extremo con una cruz. Se podría pensar que es un tornillo  que la cruz sirve para desatornillarlo y desmontar el capuchón, sin embargo no es así: es para distinguirlo del bolígrafo cuando se llevan los dos en el bolsillo.

El punto fuerte que quizás es más controvertido en las Lamy Safari es su diseño. Para mí es sumamente cómoda, pero he leído opiniones en sentido contrario. También es verdad que el diseño tronco-cónico triangular de la boquilla induce sujetar la pluma de forma correcta para escribir y quien no haya adquirido ese hábito encontrará esa forma incómoda. Yo lo encuentro muy cómodo y su ergonomía me permite usar la pluma durante largos periodos de escritura sin que la mano se resienta.

Entre los modelos del «Sistema Lamy» hay bastantes diferencias. Algunos modelos de gama más alta de Lamy comparten la forma de los plumines, pero fabricados con materiales más nobles. No soy usuario de estas plumas porque no entran dentro de la gama de las plumas «económicas» que son las que a mi me interesan.

Lamy ABC
La Lamy ABC es una pluma infantil, diseñada para iniciar a los niños en la escritura con pluma. Es la más económica (14 €) que comparte el sistema Safari y con cuerpo de madera y capuchón y adorno en plástico azul o rojo. Me encanta que en el capuchón se puede poner una etiqueta de pape con el nombre del propietario.

Lamy Nexx

 

La Lamy Nexx (16,90 €) es una pluma escolar pero para estudiantes algo más mayores. Sus capuchones son de colores brillantes pero a mi me encanta su diseño, que se ha modificado para hacerla algo mas discreta. La Nexx de la foto, de mi propiedad, es del modelo antiguo. Hay una variante denominada Nexx M (19,90€) con colores más discretos. La boquilla de las Nexx es también facetada como las Safari, pero va recubierta de una goma muy agradable para sujetarla.

Lamy Safari Blue Petrol

Las Lamy Safari (19,90€) tienen el cuerpo de plástico y se fabrican en multitud de colores, los básicos y los que van apareciendo cada año para regocijo de los coleccionistas en las «ediciones especiales». Su diseño ergonómico ha obtenido premios y es muy cómoda, con una relación precio calidad fantástica. En la foto una Lamy Safari color Blue Petrol, edición especial de 2017.

Lamy Al Star Bronce

La Lamy Al-Star (25,90€) tiene el cuerpo y el capuchón en aluminio. lo que la convierte en una pluma más «seria» que la Safari, con la que comparte diseño. La Lamy LX es como una Al-Star «de lujo». Se diferencia en mínimos detalles de diseño, en los colores y en el grabado laser del plumín. Su precio (49 €) excede de lo que yo considero una «pluma económica» pero resulta muy elegante, especialmente el color «rutenio», un aluminio anodizado precioso.

La Lamy Joy es como una Safari con el cuerpo de plástico, muy estilizado y que llevan plumines de caligrafía. Hay dos variantes: con capuchón de plástico (19,90€) o de aluminio (24,90€).

Hay otros modelos de Lamy que comparten los plumines con las del «Sistema Safari» pero mencionaré solo a la única que me tiene robado el corazón, que es la Lamy Studio, con un diseño magnífico y que aunque su precio (65-160€, según el plumín que lleve) la aleja de mis costumbres de compra, tiene un diseño fascinante, y no dudo que un desempeño magnífico.

Todos los precios son los oficiales de 2020. La marca es poco amiga de los descuentos. Los alemanes piensan que si un producto es de calidad y su precio es justo no hay por qué devaluarlo. Lo cierto es que lo hagan como lo hagan, hay vendedores finales que venden a precios más baratos, aunque no mucho.

También hay que tener en cuenta que como marca de éxito, el diseño de las Safari ha sido profusamente plagiado y se fabrican descaradas imitaciones de calidad ínfima, pero muy difíciles de reconocer en una foto. Así que como en todo, hay que desconfiar de los chollos, porque en cuanto la tienes en la mano, se nota a la legua cual es la imitación. La mejor garantía son los comercios y distribuidores de prestigio: el desembolso no es excesivo y merece la pena.

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Barretinas y Estrellas

No suelo leer sobre la política o la situación actual en Cataluña.  Me pone de mala uva.  O me da vergüenza. Si, me avergüenza que hayamos permitido que la tierra antes conocida por su laboriosidad y el sentido común de sus gentes se haya convertido en una casa de locos  dirigidos por una pandilla de sinvergüenzas corruptos. No suelo seguir el camino fácil de echarle la culpa a los políticos, vivimos en una democracia y a los políticos los elegimos todos. Y llevamos demasiado tiempo haciéndolo sin pedir cuentas.

Por eso no se me había pasado por la cabeza leer el último libro de Albert Soler. Este es su tercer libro, los dos anteriores eran recopilaciones de artículos publicados en el Diari de Girona: La familia Joad en Disneylandia (2015) y Estábamos cansados de vivir bien (2019).

Sabía que escribe bien porque he leído alguno de sus artículos. Suele dar en la diana con un humor fino, irónico usando el truco de ponernos frente a las cosas y los casos absurdos de la realidad como si lo dijera completamente en serio.  Ese tipo de humor del que no da la impresión de que te quiere hacer reír creo que es muy catalán.

El caso es que un compañero de trabajo lo estaba leyendo y nos dio algún apunte sin desvelar demasiado y cuando lo acabó lo trajo y nos lo ofreció: «¿alguien quiere leerlo?, se lo dejo». Con el fin de semana por delante pensé «si el lunes no lo he leído, es que no lo leeré, se lo traigo otra vez y ya está».

Si que lo leí. Lo empecé el viernes por la noche y lo acabé el sábado por la noche. Los libros que me gustan los leo así, de un tirón. Este es fácil de leer. Son pequeños artículos, no sé si anteriormente publicados en el diario, porque no he leído tantos artículos suyos.

Hay que tener en cuenta  el sesgo de confirmación: No dudo que a mi me hace gracia encuentro el libro brillante, pero que aquellos a los que despelleja y sus partidarios, no lo encontrarán tan gracioso. Si el lector tiene una estelada colgada en el balcón o un lazo amarillo en su corazón, a lo mejor no le hace tanta gracia.

El caso que tampoco suelo tener muchas lecturas con esa coincidencia en puntos de vista porque es como ver dos veces una película. Si te sabes el argumento no es lo mismo , y si te sabes hasta los diálogos, es pesado. Pero hay personas brillantes que expresan eso que tú ya sabes, con maestría. En este caso, con auténtica maestría y humor. Y vas leyendo un artículo y te apetece leer otro y chino-chano, cuando te quieres dar cuenta te has acabado el libro y te has quedado con ganas de más.

No, todos los artículos no son igual de buenos ni igual de divertidos u ocurrentes, pero todos son al menos acertados y entretenidos. No quiero desvelar demasiado. Me he quedado con ganas de ir a pasear por el barrio de Santa Engracia, y por Vila Roja, a tomarme unas cervezas en el Bar Cuellar, le he echado un vistazo en Google y tiene Estrella de Galicia y unas tapas con una pinta estupenda.  El capitulo del Bar Cuellar es glorioso. El personaje de Conrado, otro de los ciudadanos sobre cuyas reflexiones escribe Albert, es sorprendente y nos permite asomarnos a un mundo o a una parte de nuestro mundo por la que no solemos pasear.

Albert pasea por nosotros por la realidad. Hace su trabajo de periodista y nos cuenta que el rey no lleva camisa aunque los cortesanos no dejan de alabársela y de decir lo bien que le queda; que los únicos helados que nos esperan para el desayuno son amargos como la achicoria; nos dice que en este mundo hay personas inteligentes y estúpidas, pero más de lo segundo y que cuando vamos en manada, la gente somos idiotas.  Nos lo dice con gracia y parece que duele menos pero por favor, cuando estéis relajados, hay dos conclusiones a las que no se puede llegar: no penséis que la culpa es de «los otros», ni que «esto no lo arregla nadie». Por que si el rey no lleva camisa, hay que decirlo. Con educación pero firmemente. Y hay que votar, porque a los políticos los elegimos nosotros. Y denunciar sus excesos es cosa nuestra, porque a quienes roban y quienes les pagamos los sueldos con nuestros impuestos, somos nosotros. Recuperemos el sentido común.

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Made in china

He encontrado esta etiqueta encima de mi mesa y he querido saber de qué era. Resulta que venía en las cajas de mascarillas que nos han suministrado. Me resulta sorprendente como el origen del problema es también el origen de las soluciones. Hay que meditar sobre el grado de dependencia que tenemos de China y sobre qué significa nuestra auténtica autonomía o independencia, cuando algunos claman por una independencia que resulta un concepto romántico y trasnochado, porque hoy en día la auténtica independencia es, entre otras cosas, no tener que depender de otras potencias para las más elementales medidas sanitarias y eso no lo conseguiremos yendo solos sino uniéndonos en comunidades con la suficiente fuerza para poder negociar. Estoy hablando naturalmente de Europa, no de Vilaconills del Camp.

etiqueta Made in China

Tenemos que entender que enviar los diseños a fabricar a china es pan para hoy, hambre para mañana. La solución no es diseñar nosotros y que fabriquen los chinos. En uno, cinco o treinta años, los chinos aprenderán a diseñar y no necesitarán nuestros diseños, pero aquí no habrá una industria. Asi que la única vía es crear una industria que no solo no fabrique en China, si no que pueda competir con la china.
Y no se trata solo de productos manufacturados, se trata también de cosas tan fundamentales como el 5G, el comercio electrónico o la Inteligencia Artificial, que será una tecnología determinante no ya en el futuro, sino ahora mismo.
Como consumidores podemos optar por consumir productos europeos, pero la realidad económica se impone y no todo el mundo puede elegir por otro criterio que no sea el precio. Por tanto, hay que consumir menos y fabricar más. En China, el crecimiento del mercado interior y el nivel de vida hará subir los precios. Pero si no mantenemos viva nuestra propia industria, nuestra economía, la generación de riqueza, no habrá un intercambio posible y estaremos condenados a la pobreza, la necesidad y al papel de marionetas en el concierto internacional.

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